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Major Thomas Buchanan "Tommy" McGuire, Jr.
United States Army Air Corps

Nasceu no dia 1º de agosto de 1920 em Ridgewood, New Jersey, mas cresceu em Sebring, Florida.

Graduou-se pelo Georgia Institute of Technology em 1941 e alistou-se no Army Air Corps, onde completou seu treinamento de piloto e recebeu o posto de Tenente no início de 1942.

Após servir nos Estados Unidos e no Alaska, foi transferido em março de 1943 para o 49º Grupo de Caça da 5ª Força Aérea, que operava no sudoeste do Pacífico, em especial em Darwin e no Nordeste da Austrália. Foi transferido para o 475º Grupo de Caça da 13ª Força Aérea, onde foi promovido a Major.

Ele já era o principal ás com 31 aviões japoneses abatidos, quando foi voluntário para liderar, no dia 5 de dezembro de 1944, um esquadrão de P-38 que escoltariam bombardeiros em ataque contra o aeródromo de Mabalacar, em Luzon nas Filipinas. Nessa missão abateu três dos 20 Zeros derrubados pelos caças americanos. No dia seguinte, em missão similar sobre o Aeródromo de Clark, próximo a Manila, quase foi abatido ao desviar a atenção dos caças japoneses que atacavam om dos bombardeiros, e mesmo assim abateu mais três aeronaves inimigas. No vôo de regresso, abateu um quarto avião, elevendo seu score para 38 aeronaves. No dia 7 de janeiro de 1945, quando liderava uma esquadrilha de quatro P-38 sobre a Ilha de Los Negros, realizou manobra arriscada, na tentativa de ajudar um de seus comandados que encontrava-se em apuros, e acabou precipitando-se contra o solo.

Recebeu postumamente a Medal of Honor em março de 1946 por sua ação nos dias 25 e 26 de dezembro de 1944 e 7 de janeiro de 1945. Seus 38 aviões abatidos, o colocam na segunda posição entre todos os ases americanos da 2ª Guerra Mundial, logo após o Major Richard Bong. A McGuire Air Force, em seu estado natal de New Jersey, recebeu esse nome em sua homenagem.

Cronologia dos combates de Tommy McGuire

 

Data

Missão

Medalha

Vitórias

Comentários

17 Ago 43

Primeira missão de guerra, em Port Moresby

18 Ago

Wewak

DFC

3

Recebeu a Silver Star

21 Ago

Wewak

DFC

2 Zeros

29 Ago

Wewak

DFC

2

Setembro

Recebeu seu Segundo avião, o Pudgy II. Passa a operar de Dobodura

28 Set

Wewak

DFC

2 Zeros

Atingido, perdeu um dos motores, pousou em Tsili-Tsili

15 Out

Oro Bay

 

1

 

17 Out

Oro Bay

 

3

Ejetou-se

Entre Out e Dez

Hospitalizado, sem poder voar

Dez

Promovido a Capitão, voou duas missões por dia, sem combate

26 Dez

Cape Gloucester

DSC

3 Vals

 

Dec. 29

Pouco combate e nenhuma vitória em cinco meses.

Nomeado Oficial de Operações do  431º Esquadrão

Jan  1944

Voou 27 hours

Fev

Voou 60 hours, transferido para  Finschhafen

Mar

Recebeu seu terceiro avião, o Pudgy III, um P-38J-15; transferido para Nadzab

Abr

Algumas missões, mas nenhum avião abatido

Início de Maio

Nomeado Comandante do 431º Esquadrão transferido para Hollandia

16 Mai

Noemfoer

.

1 Oscar

1º vitória em cinco meses

18 Mai

Manokwari

.

1 Tojo

Promovido a Major

16 Jun

Jefman

.

2

 

Jun

Charles Lindbergh chega ao 475º Grupo

Jul

475º Grupo de Caça transferido para Biak

Jul

Halmaheras

.

1 Oscar

.

Aug

Compartilha a barraca com Lindbergh

Aug

Recebe seu quarto P-38, o Pudgy IV, quando o Pudgy III foi danificado

Set

Recebe seu quinto avião, o Pudgy V, um novo P-38L

Out

Balikpapan

.

3

 

1 Nov

Tacloban

.

1 Tojo

 

10 Nov

Tacloban

.

1 Oscar

 

12 Nov

.

.

2 Jacks

.

19 Nov

Passa a operar de Dulag

Dec. 7

Ormoc Bay

.

2 Tojos

Realizou missão com Dick Bong

mid Dec.

Cebu

.

1

 

Dec. 25

Manila

.

3

Recebe a Medal of Honor

Dec. 26

Manila

.

4

Jan. 7, 1945

Negros

.

.

Última Missão

 

McGuire e Bong